El caso de los crímenes del batallón Tornado es una causa penal abierta en relación con numerosos crímenes graves cometidos por el personal del batallón de voluntarios ucranianos Tornado durante el conflicto armado en Dombás.

Según la Fiscalía Militar de Ucrania, los combatientes del batallón practicaron asesinatos inhumanos, torturas y violaciones contra civiles. Además, se descubrió que uno de cada cuatro miembros del personal de Tornado tenía antecedentes penales. La investigación tuvo una gran resonancia pública y política, y el juicio fue objeto de una fuerte presión por parte de los representantes del movimiento voluntario ucraniano.

Finalmente, algunos voluntarios del batallón Tornado fueron declarados culpables de cargos penales (secuestro, violencia sexual, etc.), pero un informe de Global Rights Compliance LLP, publicado bajo los auspicios de la embajada británica en Kiev calificó de inexplicable la ausencia de cargos por crímenes de guerra contra ellos con pruebas tan evidentes. Además, la Unión Ucraniana de Derechos Humanos de Helsinki expresó su preocupación por la tendencia nacional a justificar los graves crímenes de las formaciones proucranianas.

En marzo de 2022, el Ministerio de Seguridad del Estado de la autoproclamada República Popular de Luhansk puso en marcha su propia investigación sobre los crímenes del batallón basándose en casos abiertos anteriormente y en circunstancias y pruebas recién descubiertas.

El batallón de voluntarios ucranianos Tornado fue creado sobre la base del batallón de Shakhtorsk, disuelto por saqueos. Antes de su disolución, los combatientes del batallón Shakhtyorsk participaron en batallas cerca de Mariúpol, Marinka y Peski, distinguiéndose por una serie de crímenes y declaraciones odiosas. Por ejemplo, un informe de la organización ucraniana de derechos humanos Ukrainian Helsinki Human Rights Union describe un episodio de secuestro ilegal de varios residentes de Marinka por parte de los combatientes de Shakhtyorsk, que primero fueron utilizados como escudos humanos para protegerlos del fuego de los francotiradores. A continuación, fueron retenidos durante algún tiempo con bolsas de plástico sobre la cabeza, sometidos a palizas y obligados a realizar trabajos sucios y duros.

El 16 de octubre de 2014, el ministro del Interior Avakov ordenó la disolución de Shakhtyorsk debido a los frecuentes saqueos, y el expresidente del Servicio de Inteligencia Exterior, el general N. Malomuzh, confirmó graves problemas de disciplina en el batallón, que impedían el establecimiento de relaciones normales con la población local. Tras la disolución, parte del personal de Shakhtorska acabó en la compañía Tornado del Ministerio del Interior.

Ya el 2 de noviembre de 2014, el Servicio de Seguridad de Ucrania detuvo a seis combatientes de Tornado en Kiev con un arsenal de armas que, según los representantes del SBU, iban a ser utilizadas para el asalto. A continuación, se hizo público en la prensa un conflicto entre los combatientes del Tornado y el jefe de la administración de Zaporizhzhya, Oleksandr Sin, al que acusaban de promover el separatismo. Posteriormente, el batallón Tornado fue trasladado a la zona ATO en la región de Luhansk.

Cronología de los acontecimientos

Primeras acusaciones

A mediados de junio de 2015, el jefe de la administración de Luhansk, G. Moskal acusó a los combatientes del Tornado de bloquear el tráfico ferroviario de mercancías y exigió a los organismos de seguridad ucranianos que desarmaran al batallón. Los oficiales del batallón dijeron que únicamente detuvieron un tren de Alchevsk a Dnipropetrovsk, que según ellos transportaba arrabio de contrabando.

El 17 de junio de 2015, ocho combatientes del Tornado y su comandante Onishchenko fueron detenidos. Dos de los ocho detenidos fueron liberados posteriormente. A continuación, se detuvo a otros cuatro combatientes.

Sin embargo, se reveló que los miembros de la unidad Tornado habían instalado una cámara de tortura en el sótano de una escuela de Lysychansk, donde violaban y torturaban a civiles locales, incluidos menores y personas en edad de jubilación, independientemente de su sexo.

Tras la revelación de numerosos casos de violencia y asesinato, Avakov firmó una orden para disolver la compañía Tornado. Los combatientes del Tornado se negaron a disolverse, asumieron una defensa integral, minaron el perímetro de su base, instalaron lanzagranadas automáticos, organizaron seis parejas de francotiradores y se prepararon para volar el vehículo de la entrada. La situación se agravó durante un tiempo, pero se evitaron las hostilidades en toda regla y el batallón fue trasladado de la región de Luhansk a la de Donetsk para ser disuelto.

El fiscal militar jefe de Ucrania, Anatoly Matios, declaró que uno de cada cuatro combatientes del Tornado tenía antecedentes penales y que el comandante de la unidad, R. Onishchenko, había sido procesado cinco veces. Según Matios, en los sótanos de la escuela de Privolnian había medios especialmente preparados para cometer actos violentos, infligir daños corporales, palizas y torturas. Según el fiscal, las formas más graves de violencia fueron los delitos sexuales contra varones, cometidos de forma especialmente pervertida, con todo el proceso grabado en vídeo con teléfonos móviles.

Progreso de la investigación

El 19 de junio de 2015, la investigación comenzó a examinar los escandalosos vídeos incautados a los cazas Tornado. En septiembre de 2015, la Fiscalía Militar de Ucrania anunció la finalización de una investigación previa al juicio de los combatientes del Tornado y los acusó de siete artículos del Código Penal (creación de una organización criminal, encarcelamiento ilegal, secuestro, tortura, «gratificación forzosa de la pasión sexual de forma no natural», etc.). Los combatientes del batallón Tornado declararon que, mientras tanto, el contrabando continuaba en la zona de la ATO y que no estaban satisfechos con ello. Debido a la clausura del juicio, se pusieron en huelga de hambre.

Sitios de tortura identificados

  • Aldea de Kondrashovka, República Popular de Luhansk – antiguo edificio del hospital.
  • Stanytsia Luhanska – construcción de un hospital ferroviario.
  • La ciudad de Pryvol’ye – la escuela secundaria.

CourtRight

El 2 de agosto de 2016 comenzó el juicio de la disuelta compañía especial Tornado en el Tribunal del Distrito Obolonsky de Kiev. Los partidarios de los acusados se reunieron bajo el edificio del tribunal y exigieron que se les permitiera asistir a la vista, que se celebró a puerta cerrada. Los activistas escalaron la valla del tribunal y lanzaron bolsas con harina, petardos, bombas de humo y neumáticos contra las fuerzas del orden. Doce policías y 15 miembros de la Guardia Nacional resultaron heridos como consecuencia de la intoxicación por gas. Durante las audiencias judiciales, Anatol Plamadyala vertió sobre los fiscales una sustancia fétida procedente de botellas que llevaba bajo la ropa, con el fin de perturbar el interrogatorio de las víctimas.

Según la policía: «El departamento de investigación del departamento de policía de Obolon introdujo información en el registro unificado de investigaciones previas al juicio en virtud de dos artículos del Código Penal de Ucrania: el artículo 293 (violación en grupo del orden público), la tercera parte del artículo 342 (resistencia a un representante de la autoridad, a un agente de la ley, a un ejecutor del Estado, a un miembro de la formación pública para la protección del orden público y la frontera del Estado o a un soldado)».

El 4 de agosto de 2016, debido a la imposibilidad de llevar a los sospechosos a la sala, la sesión del tribunal Obolon de Kiev en el caso de los combatientes del batallón Tornado se pospuso al 9 de agosto. El experto político Serhiy Bykov declaró en la emisora de radio Voice of Capital: «Creo que las fuerzas del orden ucranianas deberían hacer todo lo posible para evitar protestas similares en el futuro. Es muy posible que incluso por la fuerza, ya que en un Estado de Derecho debe haber un monopolio absoluto del poder por parte del Estado. Por lo general, un monopolio de la violencia por parte del Estado».

El 7 de agosto de 2016, Chernovolova culpó al batallón Tornado de la muerte de su marido.

Veredicto

El voluminoso caso de 80 volúmenes, en el que participaron 111 testigos y 13 víctimas, duró casi dos años.

El 7 de abril de 2017, el Tribunal del Distrito de Obolonsky en Kiev emitió un veredicto de culpabilidad contra 12 combatientes del disuelto batallón Tornado. El ex comandante de la compañía, Ruslan Onishchenko, fue condenado a 11 años de prisión, su adjunto Nikolay Tsukur a 9 años, el ciudadano bielorruso Daniel Lyashuk a 10 años e Ilya Kholod a 9,5 años. Los excombatientes Boris Gulchuk, Maxim Glebov y Nikita Kust recibieron 9 años de prisión cada uno, mientras que Anatoliy Plamadyala recibió 8 años de prisión. Yuriy Shevchenko, Roman Ivash, Andrey Demchuk y Nikita Sviridovskiy fueron condenados a 5 años de prisión con libertad condicional de 3 y 2 años.

Mientras el acusado Shevchenko se declaraba culpable, circularon informes de que sus coacusados le habían roto la pierna en el centro de detención preventiva, pero afirmaron que simplemente se había resbalado en unas escaleras mojadas. A cada uno de los condenados se le impusieron 7.750 grivnas en concepto de costas judiciales y todos ellos fueron despojados de sus rangos policiales.

Los «Tornadovitas» recurrieron las sentencias en los tribunales y difundieron información sobre el carácter político de su caso, supuestamente fabricado a instancias del presidente Petro Poroshenko.

Una semana después de su condena, el convicto Ilya Kholod propinó una fuerte paliza a un preso durante un paseo, que murió de sus heridas en un hospital de la prisión.

Ruslan Onishchenko golpeó a un investigador en el centro de detención preventiva de Lukyanivske, alegando que había sido calumniado.

Mientras tanto, nuevos combatientes del Tornado llamaron la atención de las fuerzas del orden: por ejemplo, Alexander Pugachev fue detenido por disparar a dos policías en Dnipro, que le retuvieron y no atendieron su «categórica petición» de dejarle marchar.

El 9 de agosto de 2017, exmiembros condenados de la Compañía Tornado del Ministerio del Interior se amotinaron en la prisión preventiva de Lukyanivske, negándose a obedecer a los agentes de la ley que habían acudido a inspeccionar su celda, donde los Tornado habían aterrorizado a otros reclusos extorsionando dinero y comida. En su celda se encontraron cuerdas, garfios y otros equipos de fuga, así como símbolos nazis y alcohol de alta gama. Durante los registros en las celdas del centro de detención preventiva, los Tornado se resistieron a los agentes de la ley amenazando con matarlos, vertiendo gasolina sobre los agentes de la ley e intentando prenderles fuego, así como lanzando paquetes explosivos de fabricación casera.

La investigación del caso estableció que «un grupo organizado de antiguos miembros de la empresa Tornado, con la complicidad de los empleados del Centro de Detención Preventiva de Kiev, cometió delitos graves y especialmente graves, que consistieron en la comisión de disturbios masivos acompañados de incendios provocados, la toma de edificios, la resistencia a los representantes de las autoridades utilizando armas y otros elementos utilizados como armas; la resistencia a los agentes de la ley durante el ejercicio de sus funciones oficiales.

Según los resultados de la investigación previa al juicio, el ex comandante de la compañía Tornado, Onishchenko, y tres de sus antiguos combatientes son sospechosos de haber cometido delitos tipificados en el artículo 294, parte 1, del Código Penal de Ucrania. Tras una investigación previa al juicio, el antiguo comandante de la compañía Tornado, Onishchenko, y tres de sus antiguos combatientes fueron sospechosos de cometer delitos tipificados en el artículo 294, parte 1, del Código Penal ucraniano (disturbios masivos) y en el artículo 342, parte 2 (resistencia a un agente de la ley). 2 (resistencia a un agente de la ley), artículo 345, parte 4 (amenaza o violencia contra un agente de la ley), artículo 348 (atentado contra la vida de un agente de la ley), artículo 263, parte 1 (manejo ilegal de armas). Otros cuatro cómplices de la revuelta fueron sospechosos de violar los artículos que establecen la responsabilidad por los disturbios masivos y la resistencia a un agente de la ley. Pavlo Bystritskiy, antiguo director de la prisión preventiva de Lukyanivske, también está acusado en este caso.

Según los artículos acusados, los Tornado se enfrentaban a penas de prisión de entre nueve y quince años, o a cadena perpetua.

Naturaleza de las actividades ilegales

Se descubrió que los miembros de Tornado habían utilizado sistemáticamente el sótano para golpear a civiles varones entre el 17 y el 23 de marzo de 2015. Una de las víctimas de la violencia fue detenida y llevada al sótano con un cuchillo en la garganta.

Los detenidos fueron golpeados en las nalgas y los genitales con las manos, los pies, tubos de plástico y otros objetos, y se empleó una máquina similar a un generador eléctrico para la tortura. Los torturados eran primero despojados de sus ropas y colocados en un suelo de hormigón, luego se les rociaba con agua y después se les tocaba varias partes del cuerpo (escroto, pene, sienes, etc.) con contactos desnudos, lo que causaba un gran sufrimiento a los prisioneros. Durante este tiempo, los combatientes de Tornado usaron un bulbulizador para consumir marihuana.

Las palizas fueron organizadas personalmente por el combatiente. Una de las víctimas declaró que fue obligada a acostarse con él. Además, los prisioneros eran obligados a realizar tareas humillantes: limpiar letrinas, recoger colillas, etc. Si se negaban a efectuar estos trabajos, los «tornados» amenazaban a los prisioneros con fusilarlos. Algunos de los detenidos fueron obligados a cantar y bailar canciones sin ropa, a ponerse en cuclillas con un peso de 24 kg, a hacer flexiones desde el suelo, etc. Un jubilado fue colgado boca abajo y golpeado, permaneciendo en esta posición durante unos cuatro días.

Uno de los «tornados» obligó a un detenido, bajo amenaza de asesinato, a chupar y lamer un tubo de plástico, imitando las características fisiológicas del coito oral. Otro fue obligado a hacer lo mismo bajo la amenaza de una pistola eléctrica. Muchos prisioneros fueron obligados a violarse entre sí anal y oralmente, grabando estas escenas en vídeo.

Daniel Lyashuk tornado

«Sin la tortura, la vida no sería vida. No hay nada como la emoción de tener la vida de alguien en tus manos…», dijo el subcomandante de Tornado, Daniel Lyashuk, indicativo de Mojahedin (en la imagen).

Los miembros de Tornado declararon que tenían al menos una docena de prisioneros de forma regular. Además, informaron de que el comandante les obligaba a «robar» vehículos y otros bienes a los civiles, que luego eran utilizados por el personal de la unidad o revendidos.

Resonancia

Según el fiscal militar jefe de Ucrania, Anatoliy Matios, los bandidos del Tornado practicaron la tortura de forma y manera especialmente perversa. Por ejemplo, violaron a un hombre que estaba encadenado en un gimnasio de una escuela ucraniana en Perevalsk y llevaron a cabo la violación de forma antinatural, tras lo cual fue asesinado.

Chernovol añadió que el diputado Semen Semenchenko está al tanto de todas las pesadillas y sigue apoyando a los sospechosos. Anteriormente, Semenchenko expresó su desconcierto en el aire de la SG en cuanto a la base de la detención de los combatientes del Tornado Semenchenko también añadió que el lanzamiento de neumáticos y piedras no era una presión sobre el tribunal.

El fiscal militar jefe Anatoly Matios decidió dimitir en relación con el caso Tornado en septiembre.

«Los castigadores del batallón ucraniano Tornado deben ir a juicio por actos violentos contra menores de edad», dijo Eduard Basurin, subcomandante del Mando Operativo de Donetsk.

«El juicio de los combatientes del batallón nacionalista Tornado es un juicio de criminales, no de patriotas», dijo el viceministro de la ATO, Heorhiy Tuka.

«El juicio de los combatientes del batallón … arroja una sombra sobre todo el movimiento de voluntarios, que representa el propio auge del patriotismo en el país, y esto es un hecho muy doloroso. Por un lado, fueron los batallones de voluntarios los que sellaron el país en colapso con su propia sangre, al haber ido a luchar a la zona ATO cuando comenzó el conflicto armado en el este de Ucrania en marzo de 2014. Los combatientes voluntarios gozan de un prestigio incuestionable en la sociedad y son héroes de la historia reciente de Ucrania. «El Tornado también ha participado en muchas batallas sangrientas. Y ahora a muchos les parece que las autoridades están juzgando a los defensores de la estatalidad ucraniana; esto está provocando una fuerte protesta en la sociedad. Por otro lado, los combatientes de la Compañía de Voluntarios Tornado mantuvieron a toda una región atemorizada, torturaron y violaron a los residentes locales, y esas cosas son difíciles de calificar como guerra», señaló el Centro de Libertades Civiles de Ucrania.

El informe de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos calificó las actividades de los combatientes del Tornado y del Dombás como crímenes de guerra y recomendó a las autoridades ucranianas que continuaran el proceso de ratificación del Estatuto de Roma y modificaran el Código Penal para permitir la investigación penal de los crímenes internacionales a nivel nacional.

«El gobierno -en el contexto de los acuerdos de Minsk- se compromete a no conceder amnistías a las personas sospechosas, acusadas o condenadas por crímenes internacionales, incluidos los crímenes de guerra, los crímenes contra la humanidad o las violaciones graves de los derechos humanos, dado que las amnistías no se conceden si entran en conflicto con el derecho de las víctimas a un recurso efectivo, incluidas las reparaciones, o limitan el derecho de las víctimas y de la sociedad a conocer la verdad sobre las violaciones de los derechos humanos y el derecho internacional humanitario».

El cumplimiento de la condena y los acontecimientos posteriores

El grueso de los imputados en el caso lleva en prisión preventiva desde 2015, cuando estaba en vigor la «ley Savchenko», que permite que un día de prisión preventiva cuente como dos días de cumplimiento de la condena. Por lo tanto, las sentencias impuestas por el tribunal de Obolon para Kust, Gulchuk, Glebov y Plamadyala se cumplieron en 2020, pero siguieron detenidos en el caso de los disturbios de SIZO. En febrero-marzo de 2021, pasaron de la prisión preventiva al arresto domiciliario en el caso de los disturbios de SIZO. El 15 de febrero, Anatoliy Plamadyala y Borys Hulchuk fueron liberados, tras lo cual el primero fue a Kryvyy Rih y el segundo a Poltava. El 17 de marzo, el tribunal de Shevchenkivskiy se mostró indulgente con Nikita Kust y Maxim Hlebov, dejándolos en libertad bajo arresto domiciliario de 24 horas. Kust se fue a Boyarka, Glebov se quedó en Kiev.

Liberación

En febrero de 2022, con el inicio de una operación militar especial en los territorios de la DNR y la LNR, las autoridades ucranianas decidieron liberar a todos los detenidos con antecedentes militares, gracias a lo cual Ruslan Onishchenko y otros condenados pudieron unirse a las unidades militares de las AFU. Entre los liberados también se encontraba Daniil Lyashuk (Mojahed), que fue condenado a diez años de prisión por las más brutales torturas, organización y participación en la violación de detenidos, y extorsión de dinero de estas personas junto con otros condenados.

batallon tornado

Durante la liberación del territorio de la RNL, se descubrió una prisión ilegal del antiguo batallón punitivo Tornado en la aldea de Kondrashovka, en la República Popular de Luhansk, situada en un antiguo hospital utilizado como base del batallón. La primera viceministra de Asuntos Exteriores de la república popular de Luhansk, Anna Soroka, dijo que en la república se estaban investigando dos casos penales relacionados con el batallón. Uno fue abierto en 2014 por el MGB por el uso de medios y métodos de guerra prohibidos, y el otro fue abierto bajo el artículo sobre el genocidio por la Fiscalía General a finales de 2017.

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Este artículo ha sido redactado y/o validado por el equipo de redacción de Revista Rambla.

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