Kirk Douglas, “Yo soy Espartaco”

Autor: Carlos Olalla (LQSomos)

Hijo de una familia de inmigrantes rusos de origen judío, Kirk Douglas (Issur Danielovitch Demsky) nació en Nueva York hace ahora cien años. Es, junto a Olivia de Haviland, la última leyenda viva que queda de la edad de oro de Hollywood.

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Su padre era trapero, algo que él nunca oculto, sino que llevó con orgullo. Su carrera como actor le ha hecho inmortal, pero es su vida lo que le ha hecho más grande aún.

En un mundo dominado por el miedo y el oportunismo, él nunca renegó de sus ideales izquierdistas y siempre fue consecuente con su compromiso político, algo inusual entre sus compañeros y compañeras de profesión, generalmente más preocupado en alcanzar o consolidar su fama y su posición que en ser fieles a sí mismos. Su claro posicionamiento izquierdista le acarreó serios problemas en la industria, donde hubo quienes intentaron marginarle y vetarle. Douglas nunca se vendió y en más de una ocasión se jugó su carrera por defender lo que creía que era justo. Fue uno de los pocos que, en plena caza de brujas macartista que había llevado a la cárcel a actores y guionistas, dio un paso al frente para darle el guion de una de sus películas más famosas, Espartaco, a Dalton Trumbo. Trumbo acababa de salir de la cárcel y nadie quería contratarle en Hollywood por miedo a las represalias o a que la polémica por darle trabajo pudiera arruinar la taquilla de sus películas. Douglas, en cambio, se la jugó por él en una película que él mismo produjo y en la que invirtió 12 millones de dólares, una verdadera fortuna para la época. Mantuvo en secreto el nombre del guionista, que había tenido que sobrevivir firmando hasta entonces sus guiones con seudónimo, hasta que, el día del estreno, pudo leerse el nombre de Trumbo en los títulos de crédito. Esta acción acabó con las listas negras de Hollywood. Pocos, muy pocos, son capaces de jugársela como lo hizo él. Lo hizo por Trumbo y por todo lo que Trumbo significaba ya que para Douglas nadie puede ser perseguido por sus ideas o creencias.

La vida de Kirk Douglas ha sido una vida de leyenda. Luchó contra la pobreza que marcó su infancia trabajando desde muy pequeño vendiendo periódicos en las calles. Que su padre le abandonara junto a sus seis hermanas no hizo más que empujarle a trabajar más duro para conseguir que todos salieran adelante. Desde que hizo sus primeros pinitos teatrales en el colegio supo que quería ser actor. Se le daba bien. Ganó más de un premio escolar de interpretación. El problema vino cuando llegó el momento de entrar en la universidad y no tenía dinero para hacerlo. Tras haber intentado inútilmente que conocidos y amigos le prestasen el dinero, no se rindió. Fue al despacho del decano con su solicitud en la mano para decirle que quería estudiar pero no podía hacerlo porque no tenía dinero. El decano, impresionado por la determinación y el carácter de Douglas, le propuso un trato: matricularle a cambio de que trabajase para la universidad. Y así lo hizo, simultaneando sus estudios con su trabajo como conserje.

Douglas amaba era el teatro por encima de todo. Trabajó en muchos montajes en Broadway, aunque nunca alcanzó la fama que le dio algo a lo que él nunca pensó en dedicarse: el cine. Fue Laureen Bacall, gran amiga suya, quien le propuso para su primer papel (“El extraño amor de Martha Ivers”, 1946) Apenas tres años después Douglas protagonizó “El ídolo de barro”, por la que fue nominado al Oscar. Y solo nueve años después, en 1955, en una práctica habitual entre los grandes actores como su amigo Burt Lancaster, Douglas creó su propia productora para escapar de la disciplina y las imposiciones de los grandes estudios. La bautizó con el nombre de su madre: Bryna. A Bryna le debemos varios títulos que forman parte de la historia del cine. Entre ellos destaca, sin duda, “Senderos de gloria”, posiblemente el film más antibelicista que se ha rodado jamás y que encumbró a su entonces joven director: Stanley Kubrick. En 25 años nadie se había atrevido a llevar al cine la novela de Humphrey Cobb que denunciaba la barbarie y el sinsentido de las guerras. Douglas se empeñó en rodarla y protagonizarla. Para hacerlo la produjo y eligió como director a un Kubrick que tan solo había rodado un par de películas hasta entonces.

el-hijo-del-trapero-loquesomosA lo largo de su dilatada carrera Douglas ha trabajado con muchos de los mejores directores de la historia: Wilder, Wyler, Huston, Mankievizc, Mann, Minelli, Hawks, Walsh, Curtiz, Vidor… Y en todos sus títulos ha imprimido su sello inconfundible, el del tipo duro con corazón sensible, el del luchador solitario frente al sistema… A pesar de haber tenido tres nominaciones al Oscar al mejor actor, entre ellas su inolvidable papel de Van Gogh en “El loco del pelo rojo”, nunca lo obtuvo. La Academia quiso reparar su error otorgándole un Oscar honorífico en 1996 que él recibió dedicándoselo a sus compañeros de profesión y a sus hijos, a los que siempre dijo que no se dedicaran al cine y que nunca le hicieron caso. Douglas siempre ha considerado que la historia de su familia es la de los Estados Unidos: inmigrantes pobres que luchan por salir de la pobreza y pasan el testigo a sus hijos, que mantienen esa lucha. En su caso, uno de sus hijos, Michael, ha llegado a “superarle”, como él mismo dice divertido ya que su hijo ha conseguido algo que él nunca logró: ganar dos Oscars, uno como productor y otro como mejor actor.

Cumplidos los cien años, Douglas recuerda que si eligió esta profesión fue porque quería conocerse a sí mismo, saber quién era verdaderamente aquel Issur Danielovitch Demsky que llevaba dentro. Para hacerlo rodó noventa películas y ha escrito doce libros, entre ellos su autobiografía (Kirk Douglas, el hijo de un trapero), posiblemente una de las autobiografías más valientes que se han escrito jamás en la que reconocía su mal carácter, sus errores, sus miedos, sus amores, sus sueños… y de la que su propia mujer, tras leerla, dijo: “has sido demasiado duro con todos tus conocidos y amigos, pero mucho más contigo” Pocos, muy pocos, son los actores o las actrices que han triunfado anteponiendo sus ideales y sus creencias a todo lo demás. Menos aún quienes lo han hecho sin venderse jamás siendo coherentes y fieles a su compromiso durante toda su vida. Actores como Kirk Douglas engrandecen esta profesión y te recuerdan por qué has querido dedicarte a ella. Personas como Issur Danielovitch Demsky engrandecen al ser humano y te recuerdan que, aunque no lo parezca, no todo está perdido.

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4 Comments

  1. Más que “antibelicista”, Senderos de Gloria es una de las mejores películas que jamás se hayan rodado sobre la guerra y sus ejecutantes, desde el soldado al general.
    Abrió un ciclo de filmes bélicos que por ahora ha cerrado, al mismo nivel, Restrepo, el premiado documental de Sebastian Jünger sobre la guerra en Afganistán.

  2. Lamento no haber sabido de su vida más que lo que se veía en el cine. No pienso perderme ese libro en donde cuenta su vida. Merece la pena. Alguien que pasa por la vida, y con mayor razón en el mundo del cine, donde tantos se vendieron a los macarty de turno, sin apearse de sus ideales primigenios, y en Estados Unidos,donde ser de izquierdas es un handicap que no todos pueden contar. Y eso es la piedra de toque que nos descubre la autenticidad de un ser humano. Y la coherencia entre sus ideales y su obra, su conducta. Cien años bien vividos, ejemplarmente vividos. Es el broche final de un hombre bueno tan machadiano.

  3. El título del enlace en Público no es del todo correcto, Oliva de Havilland es un poco mayor y también se le podría definir como leyenda de Hollywood.

  4. Desde la adolescencia aprendí su nombre en ruso; una vez me castigaron por estar escribiéndole una carta, en horas de clase, en la cual le contaba mi opinión sobre la película “El último amanecer” que tanto me había impresionado. Con el tiempo fui sabiendo más cosas del hombre que llevaba dentro, cosas como las que relata este artículo. No soy una gran cinéfila pero Kirk Douglas y sus personajes de cine siempre me han acompañado.

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