21 octubre, 2020

Parque Jurásico: ¿realidad o ficción?

Un equipo científico recupera el ADN de insectos atrapados en resina
parque jurásico
Los expertos han podido recuperar el ADN de escarabajos de la ambrosía atrapados en muestras de resina. (Enrique Peñalver, IGME)
R@MBLA

Un equipo de investigación internacional ha recuperado el ADN de escarabajos atrapados en muestras de resina recogidas del 2013 al 2017 en bosques de Madagascar, según destaca un trabajo publicado en la revista PLOS ONE. En el estudio, que explora nuevos límites de la conservación del material genético en muestras resiníferas, participa Xavier Delclòs, catedrático de la Facultad de Ciencias de la Tierra y miembro del Instituto de Investigación de la Biodiversidad de la UB (IRBio).

El trabajo está liderado por los expertos David Peris, que hizo la tesis doctoral en la UB bajo la dirección de Delclòs, y Kathrin Janssen, los dos de la Universidad de Bonn (Alemania). También está firmado por Enrique Peñalver, del Instituto Geológico y Minero de España (IGME), y Mónica M. Solórzano Kraemer, del Instituto de Investigación Senckenberg de Frankfurt (Alemania), entre otros expertos.

Ciencia o ficción: recuperar ADN de organismos atrapados en el ámbar

Recuperar material genético de muestras conservadas en resinas fósiles hace millones de años es uno de los grandes desafíos del mundo de la paleontología. Hasta ahora, todas las iniciativas de la comunidad científica para recuperar el ADN de seres vivos atrapados en copal o ámbar hace miles o millones de años no habían dado ningún resultado satisfactorio.

PARQUE JURÁSICO
El nuevo trabajo abre nuevos horizontes en el estudio de la evolución temporal de la degradación del ADN. (Georg Oleschinski, Universidad de Bonn)

Tal como explica el profesor Delclòs, la roca de origen orgánico que conserva mejor los organismos del pasado es el ámbar: «Si observas los restos de organismos dentro de las resinas o el ámbar, puedes ver los cuerpos en tres dimensiones y con todos los caracteres conservados. En especial, la resina conserva muy bien los exoesqueletos de estos artrópodos —formados sobre todo por quitina— o las hojas de los árboles productores».

«Ahora bien —remarca Delclòs—, los órganos blandos internos se suelen descomponer cuando el organismo queda atrapado por la resina. Si una molécula tan lábil como el ADN se pudiera conservar en el tiempo, el contenedor que la preservara tendría que ser el ámbar. Por eso, ha habido tanta controversia sobre el intento de extraer material genético de dinosaurio -pensamos en Parque Jurásico- contenido en el ADN preservado en los apéndices chupadores de sangre de algunos mosquitos del Cretáceo».

Cuánto tiempo se podría conservar el material genético dentro de la resina?

En este estudio, el equipo ha establecido un protocolo estricto para garantizar la corrección de los resultados y así eliminar posibles errores que han sido motivo de controversia científica en estudios anteriores. Esta metodología ha permitido recuperar el ADN de escarabajos de la ambrosía -o perforadores de la madera- atrapados en muestras de resina de Hymenaea verrugosa. Estas muestras se extrajeron directamente de los árboles durante las campañas del 2013 y el 2015 en hábitats boscosos malgaches en el marco de diferentes expediciones para estudiar como los árboles resiníferos podían originar yacimientos de ámbar con abundancia de insectos atrapados.

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