A continuación reproducimos el informe de la ONG Human Rights Watch dedicado a la vulneración de derechos humanos en la República Popular China, uno de los capítulos más extensos de su Informe Anual 2021 y uno de los países del mundo donde más se vulneran de forma sistemática, en todos los ámbitos, los derechos humanos. Por su interés, lo reproducimos sin comentario añadido alguno:

La manipulación informativa de Pekín se ha convertido en algo generalizado: el gobierno censura, castiga la disidencia, propaga la desinformación y aprieta las riendas de los gigantes tecnológicos. La antaño cacofónica Internet está ahora dominada por voces progubernamentales que denuncian ante las autoridades a las personas cuyas opiniones consideran suficientemente nacionalistas.

El gobierno chino impulsó valores más conservadores en 2021, reduciendo el espacio para los derechos de lesbianas, gays, bisexuales y transexuales (LGBT) y de las mujeres, antes considerados menos sensibles. Pekín se mostró menos tolerante con las críticas de los empresarios privados. En julio, los tribunales impusieron una condena de 18 años a Sun Dawu, un magnate de la agricultura que apoyaba a los activistas de los derechos, por delitos imprecisos, después de dictar una sentencia igualmente dura a Ren Zhiqiang, un magnate inmobiliario sin pelos en la lengua.

La última promesa de Xi de atajar la desigualdad y ofrecer una «prosperidad común» suena a hueco, ya que su gobierno sofoca las voces populares. Después de la autoinmolación de un conductor de camión de reparto en enero, el gobierno reforzó los controles regulatorios para proteger a los trabajadores de la industria, pero también reprimió su activismo. El rápido aumento de la desigualdad en China llevó a algunos jóvenes a abogar por una forma de resistencia pasiva conocida como «tang ping» -abandonar el consumo y el trabajo degradante-, un concepto que el gobierno condenó y censuró.

Las autoridades devastaron las protecciones de los derechos humanos y las libertades civiles en Hong Kong, y convirtieron en actos de subversión muchas de las conductas pacíficas que habían sustentado la vida en Hong Kong, como la publicación de noticias. Un informe de abril de 2021 de Human Rights Watch concluyó que las autoridades estaban cometiendo crímenes contra la humanidad en el marco de un ataque generalizado y sistemático contra los uigures y otros musulmanes turcos en Xinjiang, que incluía detenciones masivas, torturas y persecución cultural. Los tibetanos siguieron siendo objeto de graves abusos, entre ellos la dura y prolongada prisión por ejercer sus derechos básicos.

El historial de derechos del gobierno chino y su diplomacia de «guerrero lobo» han dado lugar a una percepción pública cada vez más negativa del gobierno en algunos países del extranjero. Un nuevo estudio de AidData reveló la existencia de 385.000 millones de dólares de «deuda oculta» de los países en desarrollo con las autoridades chinas. Algunos gobiernos extranjeros adoptaron medidas más concretas para presionar al gobierno chino a fin de que mejorara su historial de derechos, tanto en su país como en el extranjero, pero éstas siguieron siendo insuficientes para cuestionar eficazmente el alcance y la escala de los abusos de Pekín.

Hong Kong

Las autoridades de Pekín y Hong Kong actuaron de forma agresiva para reducir los derechos en Hong Kong.

Se detuvo y encarceló arbitrariamente a activistas prodemocráticos. En enero, las autoridades detuvieron a 53 políticos por «subversión» por su participación en una encuesta de opinión pública realizada en julio de 2020. En septiembre, tres miembros del grupo Student Politicism fueron detenidos por «conspiración para incitar a la subversión» por repartir bocadillos a los manifestantes encarcelados. Se detuvo a personas corrientes por desafiar en público, como por exhibir banderas con el lema de protesta prohibido para 2019, «Reivindicar Hong Kong, la revolución de nuestro tiempo».

En el momento de redactar este informe, más de 150 personas habían sido detenidas por violar la draconiana Ley de Seguridad Nacional (NSL) desde que se impuso el 30 de junio de 2020. Algunos sospechosos de la NSL detenidos fueron maltratados; el activista prodemocrático Tam Tak-chi ha estado recluido en régimen de aislamiento desde que fue detenido en septiembre de 2020.

Las autoridades convirtieron las instituciones cuasi-democráticas de Hong Kong en organismos de control. En marzo, Pekín impuso «reformas electorales», exigiendo que sólo los leales al Partido Comunista Chino pudieran obtener un escaño en la legislatura de Hong Kong. En abril, tras los llamamientos de los ciudadanos a votar en blanco para protestar por los cambios, el gobierno revisó las leyes electorales para prohibir la «incitación a otros a votar en blanco», con penas de hasta tres años de prisión. En septiembre, cuando el gobierno exigió a los miembros elegidos para el Consejo de Distrito -órgano consultivo que asesora al gobierno en cuestiones locales- que prestaran un juramento de lealtad, cerca de la mitad dimitió al prever que el gobierno los descalificaría por sus opiniones a favor de la democracia

Las autoridades prohibieron la vigilia anual en el Parque Victoria para conmemorar a las víctimas de la masacre de la Plaza de Tiananmen de 1989 en Pekín. El día de la vigilia, la policía detuvo al vicepresidente del grupo organizador, la Alianza de Hong Kong, acordonó el parque y situó a agentes por toda la ciudad para impedir el recuerdo. En septiembre, la policía congeló los 2,2 millones de dólares hongkoneses (283.000 dólares estadounidenses) en activos de la Alianza, cerró su Museo del 4 de junio sobre la masacre, revocó su registro, borró sus cuentas en las redes sociales y detuvo a sus cuatro líderes por «incitar a la subversión».

Decenas de organizaciones de la sociedad civil se disolvieron en 2021, entre ellas la organizadora de protestas Frente Civil de Derechos Humanos, en agosto, y el grupo de ayuda legal 612 Humanitarian Relief Fund, en noviembre. Los principales grupos sindicales, como el Sindicato de Profesores de Hong Kong y la Confederación de Sindicatos de Hong Kong (HKCTU), se disolvieron en agosto y septiembre, respectivamente.

A lo largo de 2021, los periódicos de Pekín desprestigiaron al Colegio de Abogados de Hong Kong y a su presidente, Paul Harris, y pidieron su dimisión. En agosto, un candidato pro-democrático se retiró de las elecciones al consejo del Colegio de Abogados, alegando amenazas contra él y su familia. Más tarde ganaron los candidatos vinculados a Pekín.

Las autoridades atacaron la libertad de prensa. En junio obligaron a cerrar el segundo periódico más popular de la ciudad, el Apple Daily, tras detener a su propietario, Jimmy Lai, a sus principales ejecutivos y a sus redactores, congelar los activos de Lai, valorados en 500 millones de dólares de Hong Kong (64 millones de dólares estadounidenses), y registrar la sede del periódico. En abril, Lai fue condenado a un total de 14 meses de prisión por asistir a las protestas; se enfrentaba a otros seis cargos en otros cuatro casos.

El gobierno también transformó la hasta entonces independiente Radio Televisión de Hong Kong (RTHK). En mayo, sustituyó al director de la RTHK por Li Pak Chuen, sin experiencia previa en medios de comunicación. Li censuró entonces los programas de actualidad, prohibió al personal asistir a los actos de entrega de premios a la prensa que premiaban su cobertura de las protestas de 2019, y despidió a periodistas y tertulianos por sus opiniones críticas con el gobierno.

La policía censuró Internet mediante el bloqueo de páginas web por primera vez. En enero de 2021, la policía ordenó a los proveedores de servicios de Internet que bloquearan el acceso a HKChronicles.com, un sitio web que documentaba los abusos policiales pero que también había revelado
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información personal sobre agentes de policía. En junio, una empresa de alojamiento israelí retiró el sitio web de una iniciativa del exilio de Hong Kong, 2021 Hong Kong Charter, a petición de la policía de Hong Kong, aunque lo restableció tras una protesta internacional. En septiembre, la policía de Hong Kong bloqueó el sitio web del Museo del 4 de Junio.

La libertad académica se deterioró. Las administraciones universitarias se mostraron hostiles con los sindicatos de estudiantes a lo largo de 2021, mientras que varios académicos fueron despedidos, o no se les renovaron sus contratos, por sus opiniones a favor de la democracia.

Las autoridades censuraron el arte, obligando a los cines a retirar un documental sobre las protestas de 2019 en marzo, y obligando a un nuevo museo, M+, a retirar una obra del disidente chino Ai Weiwei de su inauguración en noviembre.

Xinjiang

Las autoridades chinas están cometiendo crímenes contra la humanidad contra los uigures y otros musulmanes turcos en Xinjiang. Los abusos cometidos incluyen detenciones arbitrarias masivas, torturas, desapariciones forzadas, vigilancia masiva, persecución cultural y religiosa, separación de familias, retornos forzados a China, trabajos forzados y violencia sexual y violaciones de los derechos reproductivos. Sin embargo, en 2021 apenas salieron noticias de Xinjiang, ya que las autoridades mantuvieron un férreo control de la información y el acceso a la región, ya limitado, se vio aún más restringido por las restricciones de circulación de Covid-19.

Se confirmó el encarcelamiento de algunos uigures desaparecidos en el marco de la abusiva «Campaña de Golpe Duro contra el Terrorismo Violento» de Xinjiang, entre ellos la destacada aca- démica Rahile Dawut, aunque su presunto delito, la duración de la condena y el lugar de encarcelamiento seguían sin estar claros. También se informó de la muerte de uigures detenidos, entre ellos el investigador en biotecnología Mihriay Erkin, de 31 años, el empresario Yaqub Haji, de 45 años, y el poeta y editor Haji Mirzahid Kerimi, de 82 años

Un informe del Proyecto de Derechos Humanos de los Uigures demostró que el gobierno de Xinjiang desposeía a los uigures confiscando bienes por valor de 84,8 millones de dólares a 21 uigures encarcelados y subastando los bienes por Internet.

Los gobiernos vecinos siguieron facilitando los abusos de Pekín.

En septiembre, las autoridades kazajas prohibieron la entrada al país a un investigador ruso-estadounidense, Yevgeniy Bunin, en un aparente intento de obstaculizar su trabajo de documentación de los abusos de Xinjiang. También en septiembre, Turquía negó la entrada a Dolkun Isa, presidente de la organización uigur en el exilio Congreso Mundial Uigur. Los uigures en el extranjero, desde Afganistán hasta Marruecos, temían ser deportados a China, ya que el gobierno chino seguía buscando su devolución por presunto terrorismo, un término vagamente definido en la legislación china que abarca la expresión y la defensa pacíficas.

Las empresas siguieron siendo objeto de un mayor escrutinio por su participación en Xinjiang. En marzo, los consumidores chinos boicotearon a las marcas internacionales de ropa por haber prometido dejar de comprar algodón de Xinjiang debido a los informes sobre trabajos forzados. En abril, la policía de Shenzhen clausuró la filial china de Verite, una organización estadounidense sin ánimo de lucro dedicada a la auditoría laboral. En julio, la empresa fotográfica estadounidense Kodak eliminó de Instagram el post de un fotógrafo que calificaba a Xinjiang de «distópico». La agencia estadounidense de Control y Protección de Fronteras emitió numerosas prohibiciones de importación relacionadas con Xinjiang, incluido el algodón y los tomates de Xinjiang, y todos los productos derivados que utilizan algodón y tomates de Xinjiang fabricados fuera de la región. Cada vez hay más llamamientos para que otros países impongan prohibiciones similares a las importaciones de Xinjiang.

Tíbet

Las autoridades de las zonas tibetanas siguen restringiendo severamente las libertades de religión, expresión, movimiento y reunión. Tampoco responden a las preocupaciones populares sobre la minería y el acaparamiento de tierras por parte de los funcionarios locales, que a menudo implican la intimidación y el uso ilegal de la fuerza por parte de las fuerzas de seguridad.

Tras el anuncio de noviembre de 2020 de endurecer los controles sobre las comunicaciones en línea que «socavan la unidad nacional», se produjo un aumento de las denuncias de detenciones de tibetanos en 2021 por presuntos delitos en línea. En particular, los tibetanos que se comunicaban con personas de fuera de China eran acosados y castigados, independientemente del contenido de sus comunicaciones.

El gobierno intensificó las políticas coercitivas de asimilación. Las clases de chino ya eran obligatorias para los maestros de escuela, los funcionarios locales y los estudiantes de formación profesional. En julio, las autoridades anunciaron que los jardines de infancia de las zonas de minorías étnicas debían utilizar el chino como medio de enseñanza. En agosto, el presidente Xi hizo hincapié en la subordinación de las identidades minoritarias a una única identidad nacional en la conferencia nacional «Trabajo étnico».
Las autoridades han intensificado la vigilancia y la intimidación a todos los niveles, desde la red hasta los barrios y las escuelas, y han hecho que las protestas -como las relativas a la degradación de la lengua minoritaria en Mongolia Interior en 2020- sean prácticamente imposibles en las zonas tibetanas.

Al menos ocho presos o sospechosos tibetanos fueron puestos en libertad por motivos de salud, algunos de ellos debido a la tortura, cuatro de los cuales murieron poco después, aunque el número real se desconoce debido al extremo control de la información en el Tíbet.

Covid-19

Las autoridades siguieron deteniendo o enjuiciando a personas por criticar la gestión gubernamental de la pandemia de Covid-19. Entre enero de 2020 y junio de 2021, la cuenta de Twitter SpeechFreedomCN registró al menos 663 detenciones por discursos relacionados con el Covid-19. En marzo, el profesor jubilado Chen Zhaozhi fue sometido a juicio acusado de «buscar disputas y provocar problemas» por publicar en las redes sociales: «La neumonía de Wuhan no es un virus chino, sino del Partido Comunista Chino».

En agosto, un tribunal de Pekín condenó a los activistas Chen Mei y Cai Wei a 15 meses de prisión tras declararlos culpables de «buscar peleas y provocar problemas». Fueron detenidos en abril de 2020, por archivar artículos censurados en Internet y publicaciones en las redes sociales sobre la pandemia. Ese mismo mes, el periodista ciudadano encarcelado Zhang Zhan enfermó gravemente tras una huelga de hambre. En diciembre de 2020, Zhang fue condenado a cuatro años de prisión tras viajar a Wuhan para documentar la pandemia en febrero. El periodista ciudadano Fang Bin, que fue detenido en abril de 2020 en Wuhan, siguió desaparecido.

En 2021, las autoridades lanzaron una campaña de vacunación en todo el país. Aunque el gobierno central insiste en que el plan es voluntario, muchos se quejaron en línea de las tácticas abusivas de las autoridades locales para aumentar las tasas de vacunación. En algunos casos, la policía retuvo físicamente a las personas para inocularlas a la fuerza; en otros, las autoridades anunciaron que suspenderían las prestaciones del gobierno a quienes se negaran a la vacunación o condicionaran la inscripción en la escuela a la vacunación de toda la familia del estudiante. El activista por la seguridad de las vacunas, He Fangmei, tomó en custodia por las autoridades de Henan en octubre de 2020, siguió desaparecida por la fuerza

Defensores de los derechos humanos

Las autoridades continuaron reprimiendo a los defensores de los derechos humanos. La policía de la provincia de Hunan detuvo al activista Ou Biaofeng en diciembre de 2020, y posteriormente lo acusó de «incitación a la subversión». Ou ha sido un crítico abierto del gobierno chino y partidario de Dong Yaoqiong, que estuvo recluida en un hospital psiquiátrico durante más de un año después de que salpicara de tinta un cartel del presidente Xi en 2018. En febrero, Dong habría sido ingresada de nuevo en un hospital psiquiátrico después de que publicara en Twitter que estaba siendo sometida a vigilancia policial.

En enero de 2021, un tribunal de la provincia de Guizhou condenó al ex periodista Zhang Jialong a un año y medio de prisión por «buscar disputas y provocar problemas» por criticar la censura del gobierno e instar a Estados Unidos a ayudar a «derribar» el Gran Cortafuegos en una reunión de 2014 con el entonces secretario de Estado estadounidense John Kerry.

En abril, la policía de Pekín detuvo a Chen Guojiang, repartidor de comida y activista laboral, acusándolo de «buscar peleas y provocar problemas» después de que tratara de sindicalizar a los repartidores, lo que socavó la promesa del gobierno de proteger a los trabajadores de los gigas de condiciones laborales peligrosas.

En mayo, la policía de Guangzhou detuvo al activista de los derechos humanos y escritor Wang Aizhong bajo la sospecha de «buscar peleas y provocar problemas».

En julio, un tribunal de la provincia de Hebei condenó al magnate agrícola Sun Dawu a 18 años de prisión por cargos como «provocar peleas y problemas» y «reunir a una multitud para atacar a los organismos estatales». Sun era también un antiguo defensor de los activistas de derechos humanos y abogados.

En agosto, un tribunal de la provincia de Anhui condenó al activista Zhou Weilin a tres años y medio de prisión por sus tuits críticos con el gobierno y los artículos que escribió para el sitio web de la Red de Defensa de los Derechos, con sede en el extranjero.

También en agosto, Cheng Yuan, Liu Yongze y Wu Gejianxiong, fundador y dos miembros del personal del grupo antidiscriminación Changsha Funeng, fueron condenados a entre dos y cinco años de prisión en un juicio secreto. Las autoridades detuvieron a los tres en julio de 2019, acusados de «subversión».

En septiembre, los destacados abogados de derechos Ding Jiaxi y Xu Zhiyong fueron acusados de «subversión». Las autoridades detuvieron a los activistas a finales de 2019 y principios de 2020, por participar en una reunión en la que los asistentes debatieron sobre los derechos humanos y el futuro político de China. En febrero, la policía de Pekín detuvo a Li Qiaochu, activista por los derechos de las mujeres y del trabajo, y compañera de Xu, acusándola de «subversión.» Durante su detención, Li fue trasladada varias veces a un hospital para ser tratada de enfermedades mentales y físicas.

También en septiembre, las autoridades hicieron desaparecer por la fuerza a Huang Xueqin, periodista y voz principal del movimiento #MeToo de China, y a Wang Jianbing, activista laboral. Ese mismo mes, las autoridades permitieron al abogado de derechos humanos detenido Chang Weiping reunirse con su abogado por primera vez desde su desaparición forzada en 2020.

Libertad de expresión

Las autoridades acosaron, detuvieron o procesaron a numerosas personas por sus publicaciones en Internet y sus mensajes de chat privados críticos con el gobierno, presentando cargos inventados de «difusión de rumores», «provocar peleas y problemas» e «insultar a los líderes del país.» Un informe de 2021 del Wall Street Journal descubrió que 58 usuarios chinos fueron castigados con penas de prisión de entre seis meses y cuatro años desde 2017 por sus publicaciones en Twitter, Facebook y YouTube, todas ellas plataformas prohibidas en China.

Un número creciente de personas fueron castigadas por discursos considerados «antipatriotas». En febrero, al menos siete personas fueron detenidas por comentarios en relación con el enfrentamiento fronterizo con las tropas indias. En marzo, el gobierno aprobó una disposición que estipulaba que calumniar a «héroes y mártires» podía ser castigado con hasta tres años de prisión. El ex periodista Qiu Ziming fue condenado a ocho meses de prisión por sugerir que el número real de muertos de los soldados chinos en el enfrentamiento era superior a la cifra oficial.

Las autoridades siguieron reprimiendo los contenidos en línea que no se ajustaban a los «valores socialistas fundamentales». Se dirigieron a los famosos «mal portados» y a sus grupos de fans en Internet, y prohibieron algunos reality shows. En abril, los censores borraron de WeChat y otros
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En diciembre de 2020, la policía de Pekín detuvo a Haze Fan, periodista de Bloomberg News, bajo la sospecha de poner en peligro la seguridad nacional. En julio, la Liga de la Juventud Comunista alentó el acoso y el doxing de los periodistas extranjeros que cubrían el desastre de las inundaciones en Zhengzhou

Libertad de culto

La ley china solo permite practicar cinco religiones reconocidas oficialmente en locales aprobados oficialmente, y las autoridades mantienen el control sobre los nombramientos de personal, las publicaciones, las finanzas y las solicitudes de seminarios. Desde 2016, cuando el presidente Xi hizo un llamamiento a la «sinicización» de las religiones -que pretende garantizar que el Partido Comunista Chino sea el árbitro de la vida espiritual de la gente- se ha reforzado el control estatal sobre la religión.

En 2021, la policía detuvo a quienes practicaban el culto fuera de los parámetros sancionados por el Estado. En mayo, un tribunal de Shenzhen condenó a cuatro empleados de una empresa que vendía dispositivos de audio que transmitían la Biblia a una pena de entre 15 meses y seis años por «operar un negocio ilegal». En julio, cinco miembros de una «iglesia doméstica» no autorizada de la provincia de Shanxi fueron detenidos bajo la sospecha de «cruzar ilegalmente la frontera», después de que acudieran a una conferencia religiosa celebrada en enero de 2020 en Malasia. En agosto, la policía detuvo a nueve personas relacionadas con la Iglesia de la Lámpara Dorada, una «iglesia doméstica» no autorizada en Linfen, provincia de Shanxi.

Las autoridades continuaron con sus esfuerzos por alterar el estilo arquitectónico de las mezquitas y los monumentos para que tuvieran un aspecto más «chino» en todo el país, mientras que los activistas musulmanes hui dijeron que la policía los había acosado por criticar esta política.
Vigilancia masiva

Las autoridades dedicaron recursos a ampliar los sistemas de vigilancia masiva en todo el país, en ausencia de protecciones legales significativas contra la vigilancia gubernamental ilegal o abusiva. Las empresas chinas que, según los informes, tienen vínculos con el gobierno siguen siendo objeto de escrutinio mundial por sus prácticas de recopilación de datos.

El Comité Permanente de la Asamblea Popular Nacional aprobó en agosto la Ley de Protección de la Información Personal (PIPL, por sus siglas en inglés), que supone un avance significativo en la regulación de la recogida de datos de los consumidores por parte de las empresas. Aunque podría dar a los ciudadanos la posibilidad de responsabilizar a las empresas presentando una queja ante el gobierno o consiguiendo que una organización aprobada por el gobierno presente una demanda, es poco probable que compruebe el uso de la vigilancia masiva por parte del Estado.

Derechos de las mujeres y las niñas

En marzo se cumplió el quinto aniversario de la histórica Ley contra la Violencia Doméstica, pero las víctimas siguieron enfrentándose a una ardua batalla para conseguir la protección de las autoridades y la rendición de cuentas de sus agresores. En febrero, un artículo de la ex periodista Ma Jinyu sobre los violentos abusos que sufrió por parte de su marido encendió un acalorado debate en las redes sociales sobre la persistente incapacidad del gobierno para perseguir la violencia doméstica.

Los temas relacionados con los derechos de la mujer siguieron siendo objeto de censura en Internet. En abril, decenas de cuentas de redes sociales de activistas por los derechos de las mujeres, incluidas las de las prometedoras feministas Xiao Meili y Liang Xiaomen, fueron cerradas abruptamente tras ser atacadas y denunciadas por trolls nacionalistas en Internet.

En junio, el gobierno chino anunció que flexibilizaría aún más las cuotas de natalidad del país, pasando de dos a tres hijos, después de que la estricta política anterior de «un solo hijo» provocara una crisis demográfica y el tráfico de personas. Muchas mujeres expresaron su preocupación por el hecho de que, si no se adoptan medidas para aumentar el acceso a un permiso parental equitativo y a la prestación de cuidados, el cambio de política podría exacerbar aún más la desigualdad de género. La investigación de Human Rights Watch muestra que la política de dos hijos, en vigor de 2016 a 2021, ha empeorado la discriminación de género en el lugar de trabajo.

En septiembre, el Consejo de Estado, el gabinete de China, en sus «Directrices para el desarrollo de las mujeres chinas» para 2021-2030, identificó la «reducción de los abortos no necesarios por razones médicas» como un paso hacia el desarrollo de las mujeres. Muchos expresaron su preocupación de que el gobierno chino pudiera restringir aún más los derechos reproductivos.

El movimiento #MeToo cobró nueva fuerza en 2021, después de que más mujeres acusaran a conocidos hombres de acoso sexual. En agosto, la policía de Pekín detuvo al cantante chino-canadiense Kris Wu por violación. Las autoridades de Hangzhou investigaron a un directivo del gigante del comercio en línea Alibaba después de que surgieran acusaciones de violación en Internet. En septiembre, un tribunal de Pekín desestimó un histórico caso de acoso sexual presentado contra un destacado presentador de la cadena de televisión estatal CCTV, después de que el juez rechazara las peticiones del demandante de recuperar pruebas que lo corroboraran, incluidas las imágenes de las cámaras de seguridad

Orientación sexual e identidad de género

Aunque China despenalizó las conductas homosexuales en 1997, aún carece de leyes que protejan a las personas de la discriminación por su orientación sexual o identidad de género, y las parejas del mismo sexo no son legales. El gobierno chino mostró una mayor rigidez hacia la orientación sexual y las normas de género en 2021.

En febrero, un tribunal de la provincia de Jiangsu falló a favor de una editorial que describía la homosexualidad como un «trastorno psicológico» en un libro de texto universitario. En julio, la plataforma de redes sociales WeChat eliminó decenas de cuentas LGBT gestionadas por estudiantes universitarios, alegando que algunas habían infringido las normas sobre información en línea. En septiembre, el gobierno chino prohibió los hombres afeminados «mariquitas» y la «estética anormal» en el sector del entretenimiento. Pidió a los medios de comunicación que establecieran «estándares de belleza correctos» y difundieran «valores positivos».

Iniciativa de la Franja y la Ruta

La Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI), anunciada en 2013, es un programa gubernamental de infraestructuras e inversiones de tres millones de dólares que se extiende por unos 70 países. Algunos de los proyectos de la BRI han sido criticados por su falta de transparencia, por no tener en cuenta las preocupaciones de las comunidades y por su impacto medioambiental negativo.

Human Rights Watch publicó en agosto un informe en el que se documentaban las violaciones de los derechos económicos, sociales y culturales en Camboya a causa del desplazamiento de casi 5.000 personas entre 2013 y 2018 por parte de la presa Lower Sesan 2 y los efectos en los medios de vida de decenas de miles de personas río arriba y río abajo. La presa era un proyecto BRI financiado principalmente por un banco de propiedad estatal china y construido por una empresa de generación de electricidad de propiedad estatal china.

La ONG China Labor Watch informó en abril de que los trabajadores chinos en el extranjero que trabajaban en proyectos de infraestructura de la BRI en Argelia, Indonesia, Pakistán y otros países eran víctimas de la trata de seres humanos y del trabajo forzoso, entre otras cosas, porque se les engañaba para que trabajaran ilegalmente, se les retenía en contra de su voluntad y se les obligaba a trabajar mientras estaban infectados con Covid-19 a principios del año pasado.

Políticas y acciones contra el cambio climático

China es, con diferencia, el mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo, lo que supone una importante contribución a la crisis climática que se está cobrando un precio cada vez mayor en materia de derechos humanos en todo el mundo. China representa casi el 70% de las emisiones mundiales en 2018, aunque sus emisiones per cápita la sitúan sólo entre los 40 primeros países. Gran parte de la considerable energía que ha alimentado el crecimiento económico de China proviene del carbón, lo que impulsa estas emisiones. Produce la mitad del carbón del mundo y es también el mayor importador de petróleo, gas y carbón.

China es el mayor financiador y constructor de proyectos de carbón en el extranjero, algunos de ellos a través de la BRI. El presidente Xi anunció en la Asamblea General de la ONU en octubre, que China ya no «construirá nuevos proyectos de energía de carbón en el extranjero». China sigue desarrollando proyectos de carbón a nivel nacional.

En septiembre de 2020, Xi anunció que China alcanzaría la neutralidad del carbono en 2060, y que llegaría a un pico de emisiones de carbono antes de 2030. A pesar de estos objetivos mejorados, el Climate Action Tracker califica el objetivo nacional de China como «altamente insuficiente» para cumplir el objetivo del Acuerdo de París de limitar el calentamiento global a
1,5°C por encima de los niveles preindustriales.

China también lidera el uso de energías renovables en el mundo y es el mayor financiador de proyectos de energías renovables en el extranjero, algunos de los cuales, sin embargo, se han relacionado con abusos de los derechos humanos. China posee gran parte de la capacidad de producción mundial de los materiales necesarios para la transición a las energías renovables, como turbinas eólicas, paneles solares y minerales. Al parecer, algunos de estos materiales se procesan en Xinjiang, lo que hace temer el uso de mano de obra forzada.

Las importaciones chinas de productos agrícolas provocan más deforestación en el mundo que las de cualquier otro mercado, incluidas las importaciones de los 27 Estados miembros de la Unión Europea juntos. Esta deforestación es en gran parte ilegal. En noviembre, en una declaración conjunta de China y Estados Unidos emitida en el contexto de la cumbre mundial sobre el clima celebrada en Glasgow, ambos países afirmaron que contribuirían a eliminar la deforestación ilegal mundial aplicando sus respectivas leyes que prohíben las importaciones ilegales de madera. China aún no ha aplicado la restricción a las importaciones ilegales de madera que adoptó en 2019

Actores internacionales clave

Canadá, la Unión Europea, el Reino Unido y Estados Unidos impusieron sanciones selectivas coordinadas y bilaterales a funcionarios del gobierno chino y a empresas responsables de graves violaciones de derechos humanos, incluidos crímenes internacionales, en Xinjiang. Estados Unidos también impuso sanciones a varios altos funcionarios de Hong Kong por imponer la Ley de Seguridad Nacional. En agosto, Estados Unidos concedió a los hongkoneses que se encontraban en el país un «refugio» temporal de 18 meses.

En septiembre, la Alta Comisionada de la ONU para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, expresó su «pesar» por el hecho de que las autoridades no le hubieran dado un acceso significativo a Xin- jiang, y dijo que su oficina emitiría una evaluación de los derechos humanos en esa región. Su anuncio siguió a una declaración conjunta de preocupación de 44 gobiernos en la 47ª sesión del Consejo de Derechos Humanos de la ONU. Una declaración similar fue presentada por 43 gobiernos en la Asamblea General de la ONU en octubre de 2021.

Parlamentarios de Bélgica, Canadá, la República Checa, Lituania, los Países Bajos y el Reino Unido aprobaron resoluciones en las que se acusaba al gobierno chino de cometer genocidio contra los uigures; algunos también pidieron a sus gobiernos que limitaran la participación en los Juegos Olímpicos de Invierno de Pekín de 2022. El Parlamento británico aprobó una moción no vinculante para apoyar el boicot diplomático a los Juegos. Los diputados del Parlamento Europeo paralizaron el Acuerdo General de Inversiones propuesto por la UE con China, alegando problemas de derechos humanos, y congelaron el examen del acuerdo mientras estuvieran sujetos a las contra-sanciones de Pekín. En septiembre, también adoptaron una recomendación para una nueva estrategia de la UE sobre China, más asertiva y mejor coordinada, que sitúe los derechos humanos en su centro.

Los Estados miembros de la UE siguieron emitiendo enérgicas declaraciones de condena de los abusos de los derechos humanos cometidos por China en la ONU. En julio, la Comisión Europea publicó una nota orientativa para ayudar a las empresas a hacer frente al riesgo de trabajo forzoso y, en septiembre, la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, prometió que la UE introduciría legislación para prohibir la entrada en el mercado de la UE de bienes producidos mediante trabajo forzoso.

Las empresas multinacionales se vieron sometidas a una mayor presión para que retiraran sus operaciones de Xinjiang debido a la preocupación por el trabajo forzoso. Las que expresaron públicamente que expresaron públicamente su preocupación por esta cuestión, como H&M y Nike, fueron objeto de un boicot por parte de los consumidores chinos. boicot por parte de los consumidores de China.

Las empresas tecnológicas internacionales siguieron facilitando la censura en sus operaciones en China. Según un informe del New York Times de mayo, Apple creó un mecanismo para rechazar o eliminar proactivamente las aplicaciones que la empresa considera que podrían ser objeto de censura por parte del gobierno. En junio, Apple anunció que no desplegaría su nueva medida de privacidad, Private Relay, en China. (Apple se negó a responder de forma oficial a una carta de Human Rights Watch sobre estos temas). También en junio, el New York Times informó de que el motor de búsqueda Bing, propiedad de Microsoft, bloqueó los resultados de imágenes y vídeos de la frase «tank man» en países como Estados Unidos, Alemania y Suiza. Microsoft atribuyó el incidente a un «error humano accidental». LinkedIn, también propiedad de Microsoft, alegando la necesidad de cumplir las leyes locales, bloqueó los perfiles de algunos críticos del gobierno chino y de personas asociadas a organizaciones consideradas críticas con el gobierno, entre ellas un empleado de Human Rights Watch. En octubre, LinkedIn anunció el cierre de su servicio de red profesional en China, alegando un «entorno operativo difícil».

Pocas universidades de las democracias tomaron medidas para proteger la libertad de expresión de sus estudiantes y académicos en relación con las críticas al gobierno chino. En Australia, la investigación de Human Rights Watch mostró sólo débiles esfuerzos para contrarrestar tales problemas. Al mismo tiempo, ninguna de las universidades con vínculos con el mundo académico en Hong Kong desafió públicamente el claro asalto de las autoridades de Hong Kong a la libertad académica -incluyendo el acoso a los sindicatos de estudiantes y el despido de profesores pro-democracia- en el territorio.

Política exterior

El gobierno chino confirmó su uso de la «diplomacia de los rehenes» cuando retuvo a dos canadienses, Michael Kovrig y Michael Spavor, pocas horas después de que Canadá permitiera que la ejecutiva de Huawei, Meng Wanzhou -detenida por presuntas violaciones de la ley de sanciones de Estados Unidos- regresara a China.

En las Naciones Unidas, las autoridades chinas siguieron rechazando las críticas sobre sus violaciones de los derechos humanos. El gobierno presentó una resolución sobre la «lucha contra los legados del colonialismo» y continuó presentando otras resoluciones -que daban prioridad al desarrollo económico, a la «cooperación mutuamente beneficiosa» y a la «realización de una vida mejor para todos» (la última fue retirada por falta de apoyo)- que debilitarían las normas internacionales al desviar la atención de la rendición de cuentas por las violaciones de derechos. También bloqueó el acceso a los foros de la ONU a los grupos de la sociedad civil que se referían a Taiwán como país independiente.

En agosto y septiembre, el gobierno chino se apresuró a ofrecer apoyo al nuevo y abusivo gobierno de Afganistán, controlado por los talibanes, dejando clara su preocupación por que la inestabilidad en ese país no permita amenazas a la seguridad de Xinjiang o la BRI.

Una nueva investigación muestra que las campañas de desinformación vinculadas al gobierno chino se han extendido en alcance, idiomas utilizados y plataformas a nivel mundial, incluso en 2021 sobre el origen de Covid-19.

En respuesta a las sanciones impuestas a funcionarios, empresas y agencias del gobierno chino, en marzo, las autoridades chinas acusaron a varios funcionarios de la UE y grupos de la sociedad civil de «difundir maliciosamente mentiras y desinformación», y les impusieron vagas sanciones. En julio, Pekín anunció otra ronda de sanciones a personas y organizaciones con sede en Estados Unidos, entre ellas Human Rights Watch.

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