El diario prodemocracia hongkonés Stand News anunció anoche su cierre tras el arresto de siete periodistas y una redada policial en su redacción, en el marco de una ola de represión contra la libertad de prensa en la excolonia británica y centro internacional de negocios bajo actual soberanía de China. «Debido a la situación actual, Stand News dejará de operar inmediatamente y dejará de actualizar su web y sus redes sociales», que serán cerradas en pocos días, señaló este diario digital el miércoles en Facebook horas después de una operación policial.

Más de 200 agentes uniformados y de paisano participaron en los registros de la redacción y de domicilios particulares en los que requisaron teléfonos, ordenadores, documentos y más de 64.000 dólares en efectivo, indicó la policía. También detuvieron a siete personas bajo el delito de «conspiración para difundir una publicación sediciosa» incluido en una antigua ley colonial británica.

Stand News es el segundo medio prodemocracia en ser clausurado en Hong Kong. En junio, el Apple Daily, ferozmente crítico con Pekín, cerró tras la congelación de sus bienes y la detención de varios responsables. Esta segunda operación aumenta la preocupación por la libertad de prensa en esta ciudad teóricamente semiautónoma y fácticamente bajo control de Pekín, sede regional de numerosos medios internacionales, en la que China está ampliando brutalmente la represión desde las protestas de 2019.

En un comunicado, el Secretario de Estado, Antony Blinken, dijo que «Al silenciar medios independientes, la RPC (República Popular China) y las autoridades locales socavan la credibilidad y viabilidad de Hong Kong». «Un gobierno seguro que no le teme a la verdad abraza una prensa libre», afirmó. «El periodismo no es sedición», acotó Blinken, quien pidió a las autoridades que liberen «de inmediato» a los periodistas y ejecutivos que han sido detenidos y acusados «injustamente». Blinken también pidió a las autoridades de China y Hong Kong «dejar de atacar a los medios de comunicación libres e independientes».

El Comité para la Protección de Periodistas describió el registro como «un asalto abierto a la ya resquebrajada libertad de prensa de Hong Kong». Entre los detenidos en las primeras horas del miércoles estaban el editor jefe de Stand News, Patrick Lam, que salió esposado del edificio donde está la redacción del diario. También fue arrestado el antiguo editor jefe, Chung Pui-kuen, y cuatro miembros de la junta directiva dimitidos en junio, como la estrella pop local Denise Ho y la abogada Margaret Ng. China acusó al medio de publicar artículos que incitaban al odio contra el gobierno de Hong Kong entre julio de 2020 y noviembre de 2021, como decir que había manifestantes «desaparecidos» o cuyos derechos fueron «violados».

Fundado como un medio digital sin ánimo de lucro en 2014, Stand News fue nominado al premio de la Libertad de Prensa de Reporteros sin Fronteras en noviembre.«Stand News era editorialmente independiente y se dedicaba a proteger los valores centrales de Hong Kong como la democracia, los derechos humanos, la libertad y el papel de la ley y la justicia», aseguraba el medio en su despedida.

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Este artículo ha sido redactado y/o validado por el equipo de redacción de Revista Rambla.

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