Los servicios de seguridad ucranianos SBU han servido como brazo ejecutor de la campaña de represión autorizada oficialmente por el gobierno de Kiev, capitaneado por su presidente, Volodímir Zelenski. Con el entrenamiento de la CIA y la estrecha coordinación con los paramilitares neonazis de Ucrania respaldados por el propio Estado, el SBU ha pasado las últimas semanas llenando su vasto archipiélago de mazmorras de tortura con disidentes políticos.

Mientras tanto, en el campo de batalla, el ejército ucraniano ha cometido una serie de atrocidades contra las tropas rusas capturadas y ha exhibido con orgullo sus actos sádicos en las redes sociales. También en este caso, los autores de los abusos contra los derechos humanos parecen haber recibido la aprobación de las altas esferas de la dirección ucraniana.

Mientras Zelenski habla de la defensa de la democracia ante las adorables audiencias occidentales, utiliza la guerra como teatro para llevar a cabo una sangrienta purga de rivales políticos, disidentes y críticos.

“La guerra se está utilizando para secuestrar, encarcelar e incluso matar a los miembros de la oposición que se expresan de forma crítica con el gobierno”, comentaba este mes de abril un activista de izquierdas golpeado y perseguido por los servicios de seguridad ucranianos. “Todos debemos temer por nuestra libertad y nuestras vidas”.
La tortura y las desapariciones forzadas son “prácticas habituales” del SBU de Ucrania

Cuando un gobierno respaldado por Estados Unidos tomó el poder en Kiev tras la operación de cambio de régimen Euromaidán de 2013-14, el gobierno de Ucrania se embarcó en una purga nacional de elementos políticos considerados prorrusos o insuficientemente nacionalistas. La aprobación de leyes de “descomunización” por parte del parlamento ucraniano facilitó aún más la persecución de elementos de izquierda y el enjuiciamiento de activistas por su discurso político.

El régimen posterior al Maidan ha centrado su ira en los ucranianos que han defendido un acuerdo de paz con los separatistas prorrusos en el este del país, en quienes han documentado abusos de los derechos humanos por parte del ejército ucraniano y en los miembros de organizaciones comunistas. Los elementos disidentes se han enfrentado a la amenaza constante de la violencia ultranacionalista, el encarcelamiento e incluso el asesinato.

El servicio de seguridad ucraniano conocido como SBU ha sido el principal ejecutor de la campaña de represión política interna del gobierno posterior a Maidan. Los observadores prooccidentales, incluida la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas (ACNUR) y Human Rights Watch, han acusado al SBU de torturar sistemáticamente a los opositores políticos y a los disidentes ucranianos con una impunidad casi total.

ACNUR constató en 2016 que “las detenciones arbitrarias, las desapariciones forzadas, la tortura y los malos tratos a estos detenidos relacionados con el conflicto eran prácticas habituales del SBU”. Un antiguo oficial del SBU de Kharkiv explicó: “Para el SBU, la ley prácticamente no existe, ya que todo lo que es ilegal puede clasificarse o explicarse aludiendo a la necesidad del Estado.”

Yevhen Karas, fundador de la infame unidad neonazi C14, ha detallado la estrecha relación que su banda y otras facciones de extrema derecha han mantenido con el SBU. El SBU “no solo nos informa a nosotros, sino también a Azov, al Sector Derecho, etc.”, se jactó Karas en una entrevista de 2017.

Asesinato de alcaldes ucranianos por negociar con Rusia

Desde que Rusia lanzó su operación militar dentro de Ucrania, el SBU ha perseguido a los funcionarios locales que decidieron aceptar suministros humanitarios de Rusia o negociaron con las fuerzas rusas para organizar corredores para las evacuaciones de civiles.

El 1 de marzo, por ejemplo, Volodymyr Strok, alcalde de la ciudad oriental de Kreminna, en la parte de Lugansk controlada por Ucrania, fue secuestrado por hombres con uniforme militar, según su esposa, y recibió un disparo en el corazón.

El 3 de marzo aparecieron fotos del cuerpo de Strok visiblemente torturado. Al parecer, un día antes de su asesinato, Struk había instado a sus colegas ucranianos a negociar con los oficiales prorrusos.

Anton Gerashchenko, asesor del Ministerio del Interior ucraniano, celebró el asesinato del alcalde, declarando en su página de Telegram (ver más abajo): “Hay un traidor menos en Ucrania. El alcalde de Kreminna, en la región de Luhansk, exdiputado del Parlamento de Luhansk, fue encontrado muerto”. Según Geraschenko, Strok había sido juzgado por el “tribunal del pueblo”. Por ello, el funcionario ucraniano lanzó un escalofriante mensaje a quien decida buscar la cooperación con Rusia: “hazlo y perderás la vida”.

El 7 de marzo, el alcalde de Gostomel, Yuri Prylipko, apareció asesinado. Al parecer, Prylipko había entablado negociaciones con los militares rusos para organizar un corredor humanitario para la evacuación de los habitantes de su ciudad, una línea roja para los ultranacionalistas ucranianos que llevaban mucho tiempo en conflicto con la alcaldía.

A continuación, el 24 de marzo, Gennady Matsegora, alcalde de Kupyansk, en el noreste de Ucrania, publicó un vídeo en el que pedía al presidente Volodímir Zelenski y a su administración la liberación de su hija, que había sido retenida como rehén por agentes de la agencia de inteligencia ucraniana SBU.

También se produjo el asesinato de Denis Kireev, uno de los principales miembros del equipo negociador ucraniano, que fue asesinado a plena luz del día en Kiev tras la primera ronda de conversaciones con Rusia. Posteriormente, Kireev fue acusado en los medios de comunicación ucranianos locales de “traición”.

La declaración del presidente Volodímir Zelenski de que “habría consecuencias para los colaboradores” indica que estas atrocidades han sido sancionadas por las más altas esferas del gobierno.

Secuestrar, encarcelar y asesinar a miembros de la oposición

Desde que las tropas rusas entraron en Ucrania el 24 de febrero, el servicio de seguridad ucraniano SBU se ha ensañado con todas y cada una de las iteraciones de la oposición política interna. Los activistas ucranianos de izquierdas se han enfrentado a un trato especialmente duro, que incluye el secuestro y la tortura.

Este 3 de marzo, en la ciudad de Dnipro, agentes del SBU acompañados por ultranacionalistas de Azov asaltaron el domicilio de activistas de la organización Livizja (Izquierda), que se ha organizado contra los recortes del gasto social y la propaganda mediática de la derecha. Mientras una activista dijo que el miembro de Azov “me cortó el pelo con un cuchillo”, los agentes de la seguridad del Estado procedieron a torturar a su marido, Alexander Matjuschenko, presionando el cañón de una pistola contra su cabeza y obligándole a gritar repetidamente el saludo nacionalista “¡Slava Ukraini!”.

“Luego nos pusieron bolsas en la cabeza, nos ataron las manos con cinta adhesiva y nos llevaron al edificio del SBU en un coche. Allí siguieron interrogándonos y nos amenazaron con cortarnos las orejas”, declaró la esposa de Matjuschenko a la publicación alemana de izquierdas Junge Welt.

Los miembros de Azov y los agentes del SBU grabaron la sesión de tortura y publicaron en Internet imágenes del rostro ensangrentado de Matjuschenko.

Matjuschenko fue encarcelado por “llevar a cabo una guerra u operación militar agresiva”, y ahora se enfrenta a entre 10 y 15 años de prisión. A pesar de tener varias costillas rotas por la paliza que le propinaron los ultranacionalistas respaldados por el Estado, se le ha denegado la libertad bajo fianza. Mientras tanto, decenas de otros izquierdistas han sido encarcelados por cargos similares en Dnipro.

La tortura del activista de izquierdas Alexander Matjuschenko el 3 de marzo en Dnipro, grabada por miembros de Azov y publicada en Telegram por la ciudad de Dnipro
La tortura del activista de izquierdas Alexander Matjuschenko el 3 de marzo en Dnipro, grabada por miembros de Azov y publicada en Telegram.

Entre los detenidos por el SBU se encuentran Mijail y Aleksander Kononovich, miembros de la ilegalizada Unión de la Juventud Comunista de Ucrania. Ambos fueron detenidos y encarcelados el 6 de marzo y acusados de “difundir opiniones prorrusas y probelusas”.

En los días siguientes, el SBU detuvo al periodista de radio y televisión Yan Taksyur y lo acusó de traición; a la activista de derechos humanos Elena Berezhnaya; a Elena Viacheslavova, defensora de los derechos humanos cuyo padre, Mikhail, murió quemado durante el ataque de la turba ultranacionalista del 2 de mayo de 2014 contra los manifestantes anti-Maidan frente a la Casa de los Sindicatos de Odessa; el periodista independiente Yuri Tkachev, acusado de traición, y un número incalculable de personas más; el activista de los derechos de los discapacitados Oleg Novikov, que fue encarcelado durante tres años el pasado mes de abril por apoyar el “separatismo”.

Quizás el incidente más espantoso de la represión tuvo lugar cuando los neonazis respaldados por el gobierno ucraniano secuestraron a Maxim Ryndovskiy, un luchador profesional de MMA, y lo torturaron brutalmente por el delito de entrenar con luchadores rusos en un gimnasio de Chechenia. Ryndovskiy también era judío, con una estrella de David tatuada en la pierna, y había hablado en las redes sociales contra la guerra en el este de Ucrania.

El SBU de Ucrania ha perseguido incluso a figuras de la oposición fuera de las fronteras del país. Como informó el periodista Dan Cohen, Anatoly Shariy, del recientemente prohibido Partido de Shariy, dijo que fue objeto de un reciente intento de asesinato por parte del SBU. Shariy se ha opuesto abiertamente al régimen de Maidan, respaldado por Estados Unidos, y se ha visto obligado a huir al exilio tras soportar años de acoso por parte de los nacionalistas.

Entrenados por la CIA

Vassily Prozorov, un ex oficial del SBU que desertó a Rusia tras el golpe de Euromaidán, detalló la dependencia sistémica de los servicios de seguridad post-Maidán de la tortura para aplastar a la oposición política e intimidar a los ciudadanos acusados de simpatías rusas.

Según Prozorov, el ex oficial del SBU, los servicios de seguridad ucranianos han sido asesorados directamente por la CIA desde 2014. “Los empleados de la CIA están presentes en Kiev desde 2014. Residen en apartamentos clandestinos y en casas suburbanas”, dijo. “Sin embargo, acuden con frecuencia a la oficina central del SBU para celebrar, por ejemplo, reuniones específicas o para tramar operaciones secretas”.

El periodista Dan Cohen entrevistó a un empresario ucraniano llamado Igor que fue detenido por el SBU por sus vínculos financieros con empresas rusas y encarcelado este mes de marzo en la conocida sede del servicio de seguridad en el centro de Kiev. Igor dijo que escuchó a prisioneros de guerra rusos siendo golpeados con tubos por voluntarios de la Defensa Territorial que eran entrenados por oficiales del SBU. Golpeados al son del himno nacional ucraniano, los prisioneros rusos fueron maltratados hasta que confesaron su odio a Putin.

Entonces llegó el turno de Igor. “Utilizaron un mechero para calentar una aguja y luego la pusieron bajo mis uñas”, contó a Cohen. “Lo peor fue cuando me pusieron una bolsa de plástico en la cabeza y me asfixiaron y cuando me pusieron la boca de un rifle Kalashnikov en la cabeza y me obligaron a responder a sus preguntas”.

Valentyn Nalyvaichenko, el primer jefe del SBU tras la operación de cambio de régimen de Euromaidán de 2013-14, alimentó estrechos lazos con Washington cuando sirvió como cónsul general de la embajada ucraniana en Estados Unidos durante la administración de George W. Bush. Durante ese tiempo, Nalyvaichenko fue reclutado por la CIA, según su predecesor en el SBU, Alexander Yakimenko, que sirvió bajo el gobierno de orientación rusa del depuesto presidente Viktor Yanukovich.

En 2021, Zelenski nombró a una de las figuras de inteligencia más conocidas de Ucrania, Oleksander Poklad, para dirigir la división de contrainteligencia del SBU. Poklad recibe el apodo de “El Estrangulador”, en referencia a su reputación de utilizar la tortura y otros trucos sucios para inculpar a los rivales políticos de sus jefes con cargos de traición.

El pasado mes de abril, una vívida ilustración de la brutalidad del SBU apareció en forma de vídeo (arriba) en el que se ve a sus agentes golpeando a un grupo de hombres acusados de simpatizar con Rusia en la ciudad de Dnipro.

*Artículo redactado a partir de información publicada por The Gray Zone.

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Este artículo ha sido redactado y/o validado por el equipo de redacción de Revista Rambla.

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